永六輔ちゃんの絶命と「仰げば尊し」の物覚え

永六輔ちゃんの訃報に接した場合、私の胸に最初に去来したのは「これで『オヤジ御三家』の三自分が全て逝ってしまったなぁ」という感慨だった。しかし思い切り考えれば、野坂昭如ちゃん、小沢昭一ちゃんとトリオを組んでTV演技したり武道館でパフォーマンスをしたりといったことは、永ちゃんの生前の機能の中ではごく一部を占めるに過ぎない賜物だったに隔たりない。実際に自身は、それ以前にも「上を向いて歩こう」に第一人者繋がるような中村八大ちゃんとのタッグによる数々のヒット曲で永ちゃんの品物には親しんでいたし、小学校だった間の私の出来事の中では、当時の人前の認識と永ちゃんの仕打ちとは分かち難く結び付いていたのである。したがって、ハイスクールを卒業して浪人中頃だった自身には、「オヤジ御三家」の公演は永ちゃんとの再会という正味が強かった。そういう自身が永ちゃんの講演会に出席したのは、1990時の下にアメリカの駐在員をしていたときだった。シカゴに拡張やる日系コーポレイトシステムで構成されているシカゴ全国商工カンファレンス所は、歳に一括全国から有名人を招待して講演会を行なっていた。6年間の投宿日数の住居いつのポイントだったか私の出来事が定かではないが、永ちゃんがインストラクターとしてその講演会に招かれた歳があったのだ。もちろん、永ちゃんのことだから演説の規格も面白かったが、訊くヒトを惹き込んでいくような巧みな話法に自身はすっかり感心してしまったことを覚えている。そして、自身にとってとにかく著しく考え方に留まるのは、講義の締め括りとして「全員で起立して『仰げば尊し』を歌いましょう」と永ちゃんに促されるままに、ゲストが全員で「仰げば尊し」を歌ったことである。全国から遠く離れた国外の事で伴奏無しに斉唱されたその歌は、なぜか私たちの心に見えるように響いたのである。自身はそのとき癇が浄化されたように感じた。酵素ドリンク1番痩せる